Le développement de l’enfant de 0 à 6 ans passe par des périodes sensibles

En observant les comportements des enfants âgés entre 0 et 6 ans, Maria Montessori s’est aperçue qu’ils passaient tous par les mêmes périodes sensibles, à des moments bien précis de leur vie.

Les périodes sensibles

« Le savant Hollandais De Vries, fut le premier à découvrir les périodes sensibles chez les animaux, notamment chez les insectes. L’enfant pendant son développement psychique, fait des acquisitions surprenantes […]. Par quel prodige parvient-il à apprendre une langue, sans maître, rien qu’en vivant, tandis qu’un adulte a besoin pour s’orienter de tant d’aide? […] Il existe une vitalité intérieure particulier qui explique les miracles des conquêtes naturelles de l’enfant. »

 

La marche, le langage, l’écriture… Durant ces phases d’acquisition et de construction, l’âge importe peu. Le bon moment pour apprendre est tout simplement déterminé par l’observation des besoins de son enfant. L’enfant possède un esprit absorbant, cette forme d’intelligence particulière, propre au jeune enfant leur donne la faculté « d’absorber » tout ce qui l’entoure et de construire sa personnalité avec ce que lui offre et lui refuse son milieu.

CapriceQuand des obstacles extérieurs entravent l’activité de l’enfant, l’existence d’une période sensible peut se manifester par des réactions violentes (pleurs, cris…) que nous adultes et parents jugeons sans cause, que nous appelons tous « caprices ».

« Il est nécessaire de chercher la cause de toute manifestation estimée capricieuse chez un enfant précisément parce qu’elle échappe aux adultes. » Maria Montessori

 

PARMI LES PRINCIPALES PERIODES SENSIBLES: 

 

  • Période sensible de coordination des mouvements (dès le plus jeune âge): l’enfant est naturellement poussé au mouvement. Le petit bébé toujours en mouvement par ses mains, ses bras et ses jambes qu’il agite. Il est d’abord instinctif, puis il devient intentionnel. L’enfant commence par voir un objet qu’il souhaite atteindre, puis son intelligence en prend conscience et enfin sa volonté le pousse à se mettre en mouvement afin de saisir cet objet.

Comment reconnaître cette période? lorsque l’enfant arrive en partie à contrôler ses mouvements. Il cherchera à marcher lentement avec un grand pot d’eau par exemple  ou à porter et pousser des objets beaucoup trop lourds et grands pour lui sans aucune raison apparente.

 

  • Période sensible de l’ordre (0 à 6 ans): l’enfant donne une fonction, une destination et un emplacement à chaque chose et à chaque personne. Un environnement ordonné aide l’enfant à percevoir les relations qui existent entre les éléments, à comprendre leur fonctionnement, c’est un facteur sécurisant. L’ordre est vital pour son développement. Il est donc absolument nécessaire que l’environnement de l’enfant garde une certaine constance.

Comment reconnaître cette période? L’enfant apprend à ranger, à classer, remet tout en place, identifie au moindre coup d’œil les objets qui ne sont pas à leur place.

 

  • Période sensible des petits objets (entre 1 et 2 ans): cette période est très courte et a lieu durant la deuxième année de vie mais nous ignorons à quel moment précis.

Comment reconnaître cette période? L’enfant remarque et est attiré par les objets ou tous les petits détails de son environnement et bien souvent tous ceux auxquels l’adulte ne fait pas attention. Il est difficile de savoir ce qui se passe exactement durant cette période sensible. Leur intérêt porte sur ce qui est à la limite du perceptible. Il faut le respecter et donner à l’enfant le temps pour l’accomplir.

 

  • Période sensible du langage (autour de 2 mois à 6 ans): Vers six à huit semaines bébé se fascine pour la voix humaine. Il est alors très fréquent de le voir s’arrêter de téter lorsque quelqu’un lui parle. Il observe le mouvement des lèvres et réalise que des sons sortent de la bouche. Il va à son tour essayer d’en produire : c’est la période du babillage. Le langage se met ainsi en place sans que l’adulte n’ait à intervenir. Cette période particulière lui permet d’assimiler toutes les langues couramment parlées dans son environnement. Cette faculté s’estompe progressivement après 6 ans.

L’enfant doit pouvoir entendre les mots employés à bon escient dès le début. Il faut lui parler normalement et non comme s’il ne pouvait pas comprendre le vocabulaire utilisé.

 

  • Période sensible du raffinement des sens (18 mois à 5 ans): l’enfant est sensible à tout élément sensoriel. L’ouïe, la vue, le toucher, le goût et l’odorat vont lui permettre d’absorber toutes sortes d’informations concernant ce qui l’entoure. Toutes ces informations vont lui permettre de développer son intelligence. C’est en explorant son environnement que l’enfant le comprend. Voilà pourquoi l’affinement des sens est si important! Plus nous alimentons cette période sensible de notre enfant, plus nous l’aidons à connaître son environnement, à disposer d’une palette de nuances riches et fines.

Comment reconnaitre cette période? L’enfant est constamment en exploration. Dans un premier temps, l’enfant absorbe de manière inconsciente toutes les informations reçues par ses sens puis, petit à petit, il les mémorise.
0-1 an: lorsque l’enfant est tout jeune et qu’il ne sait pas encore utiliser ses mains, tous ses sens sont en éveil. Il est donc très important à ce moment là de stimuler les autres sens tels que la vue ou l’ouïe.
A l’âge de trois ans: l’enfant commence à développer son intelligence. A partir de cet âg e, il explore toujours grâce à ses sens mais il maîtrise en partie ses mouvements et est capable de faire des choix.

 

  • Période sensible du comportement social (2 ans 1/2 à 6 ans): cette période permet à l’enfant d’imiter les comportements des personnes qui l’entourent et ainsi de les comprendre. Grâce à celle-ci il va pouvoir s’adapter aux coutumes sociales de la société à laquelle il appartient. C’est au travers de son expérience que l’enfant va pouvoir apprendre ces comportements. A la maison ou dans la vie de tous les jours, les enfants découvrent les comportements sociaux par imitation

Comment reconnaitre cette période? Il essaie de voir ce qui est acceptable et ce qui ne l’est pas. En conséquence, l’adulte doit sans cesse garder à l’esprit qu’il est un exemple pour l’enfant. Ses paroles et ses actes doivent être en parfait accord. Si l’enfant évolue dans un environnement aux habitudes stables, il sera plus à même de croître sur le plan social.

 

Sources: Extraits de L’Enfant, Maria Montessori / Education pour un monde nouveau, Maria Montessori – Illustrations: Monsieur Madame / Shutterstock

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